Renzo Frau

Biographie

Lorenzo Frau, plus connu sous le nom de ‘Renzo’, est né à Cagliari en 1881. Il quitta la Sardaigne pour le service militaire à Milan, qu’il acheva avec succès en décrochant le titre de lieutenant. Il épousa Savina Pisati et déménagea à Turin, qui était alors une véritable plaque tournante de la culture italienne. Il commença à travailler comme représentant de commerce pour Gribaudi puis pour Dermoide Patent, un fabricant de faux cuir. Ayant déménagé en Grande Bretagne pour son travail, il put découvrir les fauteuils style Chesterfield, et imagina tout de suite leur potentiel ; il commença, avec succès, à les importer en Italie. Cependant il était aussi attiré par les modèles de style français et d’Europe centrale. Il décida donc de créer son propre laboratoire de production artisanale. C’était 1912 : Poltrona Frau était créé. Partant du travail initial ‘en style’, Frau s’orienta bientôt vers le design direct. Poltrona Frau devint non seulement un pôle de production, mais aussi un point de rencontre pour les artistes et les intellectuels. Renzo Frau utilisa ces relations pour consolider l’image de la société : des modèles à grand succès se suivirent rapidement, l’un après l’autre. Lorsque la Première Guerre mondiale éclata, Frau fut appelé à combattre pour son pays, et sa femme Savina prit bravement les rênes de la société. Les fauteuils de Frau commencèrent alors à entrer dans les intérieurs les plus importants, y compris ceux de la famille royale. Renzo Frau est mort prématurément en 1926. Il a laissé de vastes archives de projets, qui ont permis à sa femme de continuer avec cohérence la production de Poltrona Frau dans les années qui ont suivi. 

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